最近微软公司与Google霸主恩仇录

发布者:猫眼工作室   日期:2010-02-28   浏览:2261

  编者按这是一场巅峰对决。微软与Google,一个是软件业的霸主;一个是互联网老大。他们的对决,是关于技术创新的对决,是关于商业模式的对弈,是关于产业趋势的对赌。两家优秀的公司,不同的价值观,不同的策略与路径,演出一部非常好看的商业大戏。

  本报记者董军 北京报道

  一个意料之中的消息:2月24日,由于三家互联网公司投诉Google的搜索服务影响其业务,欧盟已启动了对Google的反垄断调查。

  这是Google第一次正式遭受反垄断的调查,此前已经有很多企业和国家对于Google的市场垄断地位表示过担心。

  历史总是惊人的相似。成立于1975年的微软也曾陷入反垄断带来的系列麻烦。

  Google在以一个挑战者的身份与微软战斗时,业界给予的是掌声与欢呼。现在,Google已经足够强大,野心也在不断扩大。它不再是一个挑战者,而是一个被挑战者。

  反垄断,无论微软还是Google,作为产业的“霸主”,都是无可回避的麻烦。

  而Google面临反垄断的麻烦,使得微软与Google的竞争局势也在发生改变。

  VS1 入口之争:Google合围 微软反击

  浏览器是微软的大本营,搜索是Google的根据地。这两个产品的正面冲突,使得微软与Google的恩怨升级。

  2010年伊始,Google麻烦不断。除了欧盟的反垄断调查,Google与欧洲因隐私保护,版本保护以及垄断市场等问题,与欧洲的立法部门、监管部门以及消费者权益保护组织之间的磨擦与冲突不断升级。而Google在2月10日推出的新产品——Google Buzz(社交网络服务),以此向Facebook、Twitter等社交网站发起挑战。但这个产品并没超出预期的惊喜,也没有像以往那样获得网民的追捧。

  Google的战斗力在下降?自从微软与Google互相攻入对方的核心领域之后,战争不再是一边倒向Google。

  在2005年以前,Google在业界还是一个新秀。业务刚刚走上正轨,谨慎且谦虚。公司联合创始人布林和佩奇在被问到与微软的关系时表示,“Google替代微软的说法是无比荒谬的。”

  在此之前,Google与微软都在沿着自己的轨道前进。Google的目标是互联网霸主,微软则还在享受软件霸主的宝座。他们相互关注,相互警惕,也各领风骚。

  浏览器是微软最早涉足互联网的武器。微软自从1995年推出IE浏览器之后就一直垄断市场,把握着用户进入互联网的入口。因为传统的软件业务收入增长非常好,也更没急着考虑互联网的商业模式。

  就在这样的迟疑中,Google却一飞冲天。从搜索到广告,邮箱、视频、地图、移动服务、手机平台、数字出版、应用软件,Google势如破竹,几乎在所有的互联网重要应用上都有布局,与微软的业务也不断形成交叉,并渐显合围之势。

  除了中国和韩国等少数国家,Google的搜索广告份额在全球几十个国家的占有率都在90%以上。Google的新霸主地位已经形成。

  Google所做的一切微软尚可容忍,直至Google推出Chrome浏览器。随着Google搜索对市场的占领,用户互联网的入口也在向搜索转移。当Google推出Chrome浏览器时,更是对微软互联网根基的致命攻击。

  在那段时间,还有一个令微软动怒的原因,就是Google不断地从微软“偷”人才,Google甚至在微软华盛顿Redmond总部5英里远的地方设立了办公室,这被外界视为其吸引微软人才的举措。那段时间,微软员工在离职时,人事部门的第一个问题通常是“你要去Google吗?”

  从关注到惧怕,微软的斗志终于被Google激发出来。

  搜索引擎是Google的根据地,也是微软向Google发起反击时选定的主战场。2009年6月底,微软发布独立品牌——bing搜索,才真正让Google感到紧张。

  微软CEO鲍尔默在接受媒体采访时曾表示,在搜索业务上还需要做三件事:第一,Google是搜索的领头羊,bing需要跑步前进。第二,从战术角度上,需要另辟蹊径,将做一些让对手大吃一惊的事情。第三,努力创新和彻底改造搜索领域,在bing的用户界面上采用和Google完全不同的做法。

  竞争至此,Google和微软有很多产品都已经出现重合,但最让双方在意的就是浏览器和搜索,这两个互联网入口的争夺。Google做浏览器让微软动怒,微软做搜索让Google开始感到紧张。

  VS2 路径之辩:争夺用户 拉拢盟友

  想做未来的霸主无疑离不开两条:海量用户的支持,大量盟友的合作。争夺用户,拉拢盟友,双方的战事也从Google的围剿向微软的反围剿演进。

  近日,微软与雅虎的合作终于得到欧盟和美国政府的批准。从与雅虎的结盟开始,微软正式开始了反围剿,将一个又一个重量级盟友拉入自己的阵营。

  bing面市以来,微软在互联网方面的能力得到很大的认可。在很多评测中,bing已经超出Google,甚至Google也开始模仿一些 bing里的创新。

  “不作恶”的企业价值观,使得用户在精神上对Google顶礼膜拜。而产品理念上,Google坚持“以用户为中心”、“让信息找人,做聪明的搜索”,也赢得了大量网民的青睐和信任。Google不断的创新精神,挑战微软的正义面孔,使得Google也赢得非常多的盟友。

  但微软正在努力改变这种局面。

  多年受挫之后,微软也意识到自己忽略用户的感受是多么的愚蠢。微软的bing和Windows7在设计中真正懂得尊重用户,而不再是一味地以技术拉动应用。这里可以看到微软的改变,这两个产品使得微软在用户心中“起死回生”。

  在盟友方面,局势也在发生变化。Google的强大和业务涉及之广,开始令更多的企业感到不安。

  从Google做手机操作系统开始,Google与好兄弟苹果的关系变得紧张。而自从Google正式推出自有品牌手机Nexus One,双方终于翻脸。1月下旬有消息传出,苹果正在与微软谈判,准备用微软的bing取代Google作为iPhone(手机上网)的默认搜索程序。如果这个消息成真,这将是多么有趣的一个事件:苹果多年来以攻击、嘲笑微软为己任,如今却因与Google的对立而有望与微软牵手。

  2009年年底,默多克的新闻集团已经开始与微软进行商谈,意图将旗下的新闻网站从Google的搜索结果中撤除,转向微软提供新闻内容,并向微软收取一定费用。

  还有一个重大的变数,就是微软与雅虎的合作刚刚获得通过,微软与雅虎结盟后,搜索市场很快便会呈现两强相争的局面。这是广告主最愿意看到的局面。搜索的竞争,将使得他们的广告投放效率提高,而不是被一家强势企业所控制。

  从被挑战者到挑战者,微软的角色发生了变化,这也为微软赢得了不少的“声援”。

  有利于微软反围剿的还有一点,就是关于对Google垄断的声音在不断增加。这次欧盟对Google的调查,是因为英国搜索网站 Foundem、比价服务网站Ciao和微软旗下在线购物网站ejustice.fr三家联合投诉。虽然这三家都与微软有关:微软于2008年以接近5亿欧元收购了Ciao,目前将其命名为Ciao必应。而Foundem是互联网集团ICOMP的成员,该集团接受微软的资助。这看上去是微软的一次反围剿行动,但欧盟的调查也代表了一种趋势:已经有越来越多的人开始恐惧Google。版权问题,使得Google有可能惹怒传统行业的版权拥有者;隐私问题,可能会引起更多个人用户的担忧;规模问题,则会招来同行业竞争伙伴的怨气。

  当然,这些都只是局势的微小变化,也只是微软反围剿的开始。Google保有着用户的喜爱和业界的尊重,只不过不再像过去一样众口一词的称 “是”。

  VS3 云端对决:未来之战 另辟战区

  新霸主意图将战场划定在自己的势力范围之内,旧霸主则希望另辟战区,这是一场关乎未来的战争。战争的胜负不由搜索决定,真正的对决在云端。

  由于互联网战略不利,微软互联网业务遭遇连续15个季度亏损。这两个业务的业绩决定,微软不会遵照Google的意思,将战场停留在搜索市场。

  双方的产品布局已全面交锋,但真正的营收还是“各种各地、各收各田”。在微软每年近600亿美元的营收中,操作系统和应用软件仍占绝大部分,在线业务依然还是个亏损的“包袱”。而Google近200亿美元的营收中,文字广告则贡献了95%以上。

  微软与Google的对决不在搜索,不在软件,不在浏览器,而是“云计算”。

  在Google与微软毫不遮掩地进入对方核心领地之后,云计算的概念随之流行,而这两个新旧霸主,正是云计算概念的始作俑者,他们制造并大力鼓吹云计算,同时,对于这个新生的概念,赋予不同的解释,而各自的解释朝着有利于自己的方向拉动,同时也试图将交战的地点拉进自己布好的阵地中。

  Google的出身就是互联网,深谙互联网精神,它的思维方式全部都围绕互联网展开,而Google攻击微软最有力的武器就是免费,这也顺应互联网的趋势。

  Google在搜索形成绝对优势之后发布浏览器,不是为了与微软斗气,而是要把战争引到“云”上。在Google看来,浏览器是一个战略性的产品,是未来云计算的入口。用户只要打开浏览器,就可以享受所有的互联网应用,搜索、视频、邮箱、数字图书,当然还包括免费的操作系统、办公软件。在 Google的策略中,要淡化终端的价值,让一切应用都转到互联网上去。随便一个简单的终端设备,不需要操作系统,不需要应用软件,只要一个浏览器,就可以解决用户的所有问题。

  这样的主张让微软紧张,也让微软不满。微软靠软件起家,软件现在是它主要的收入来源。微软不可能也不会为了追求所谓的互联网精神而壮士断腕,把自己的软件全部免费。微软需要一个漫长的过程,将自己的产品和商业模式逐渐互联网化。在这样的利益主导下,微软的云主张是“云+端”,云计算的能力要无限扩大,但终端也必然会长期存在。微软的云服务命名为“Azure”,与市场上的其他云平台一样,它允许客户在微软自己的基础设施上开发和配置灵活的网络服务。它还有一点不同的地方,这个云服务一定要与客户端软件搭配使用才能更好。

  Google的路径渐渐清楚:通过搜索和浏览器,将所有的应用都转移到互联网上,以免费获得用户,再以广告获取收入。

  微软的路径也渐渐清晰:一条路径是从bing进入,整合互联网的应用,包括搜索、门户、社区、即时通讯(MSN)。另一条路径则是从Live进入,利用Live打通互联网与传统软件的隔阂,将传统软件资产在互联网上盘活。

  从入口之争,界面之争,用户之争,到盟友之争,Google和微软在用自己的策略规划着竞争路径。谁都不会否认,Google和微软是云计算的重要玩家。谁胜谁负还远未有定论,但这两个霸主的争斗,对于整个行业的创新会起到积极的推动作用。

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